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Pueblos Valencianos

Guillem de Castro


Biografía

El 4 de noviembre de 1569, en la valenciana iglesia de San Martín, fue bautizado Joan Guillem de Castro y Bellvis, sus padres son don Francisco de Castro y Palafox y doña Castellana Bellvís y pronto tiene tres hermanos: don Juan, don Francisco y doña Magdalena, por la que Guillem sentirá una especial debilidad a lo largo de toda su vida: la ayudará económicamente en momentos de apuro, y la honrará con la dedicatoria a su hija de la Segunda Parte (1625) de sus comedias.

Pocos documentos nos dan señas de sus primeros años de vida desarrollados en los mejores ambientes culturales y sociales de la turbulenta ciudad en pleno siglo XVI, justas poéticas, reuniones literarias, representaciones teatrales.

Su incipiente vida social transcurre en el selecto círculo de las familias más ilustres del reino valenciano (los Borja, los Palafox, los Mercader, los Pardo de la Casta...), no menos privilegiados resultan sus inicios en la andadura literaria.

Más allá de la frivolidad de fiestas y torneos cortesanos, el espíritu «travieso e inquieto» que tantas veces se ha atribuido a Guillén, ahora espoleado por el esplendoroso ambiente cultural y teatral reinante en la Valencia del Quinientos virreinal, despierta en el joven Guillén de veintitrés años el «gusanillo» del arte, de la creatividad literaria.

Y así, el día 11 de mayo de 1592, ingresa en la más brillante academia literaria valenciana, la «Academia de los Nocturnos.

En 1593 era capitán del Grao de Valencia y mandaba una compañía de 100 jinetes armados que protegían la costa contra los piratas argelinos, y el 17 dic. 1595 tiene lugar su boda con Marquesa Girón de Rebolledo.

Hay indicios para afirmar que se había casado anteriormente con una tal Helena Fenollar, de la que se divorció en 1593.

Poco después de su boda con la Marquesa, el 19 septiembre de 1596, nace su única hija.

La Marquesa murió antes de 1600 y su hija posiblemente no la sobrevivió mucho tiempo.

Comedias

Desde su juventud ganaba a menudo las justas poéticas de la ciudad, obteniendo reconocimientos que Lope de Vega, íntimo amigo suyo, ensalzaría así ante la Corte de Madrid, cuando lo introdujo en ella: “Entró don Guillem de Castro Caballero de Valencia que ha igualado heroicamente el ingenio y la nobleza”.

Residía todavía en Valencia en 1602, cuando debió de dejar su cargo militar para entrar al servicio de Carlos de Borja, duque de Gandia, como «procurador general».

En 1606 se encuentra en Italia sirviendo al virrey de Nápoles, Juan Alonso Pimentel Herrera, conde de Benavente, y poco después fue nombrado por el virrey gobernador de Scigliano, (Calabria); pero no duró en el cargo porque en 1609 estaba nuevamente en Valencia.

Su renombre como dramaturgo debía de ser por entonces considerable.

Con la esperanza de mejorar su suerte se trasladó en 1619 a Madrid al servicio del marqués de Peñafiel, hijo del famoso duque de Osuna.

Intervino activamente en la vida literaria y entabló amistad íntima con Lope de Vega, a quien es posible que hubiera tratado anteriormente en Valencia en alguna de las dos ocasiones en que estuvo allí el Fénix.

Frecuenta a los grandes autores del Siglo de Oro español: Tirso de Molina, Góngora y Calderón.

Sus obras son representadas por la compañía de Antonio de Prado y obtiene el pleno reconocimiento como poeta dramático, pues recibe los elogios de Lope de Vega, Miguel de Cervantes, Baltasar Gracián y de otros dramaturgos contemporáneos.

En 1625 publicó la Segunda parte de sus comedias y contrajo nuevo matrimonio con Ángela María Salgado, una dama de compañía de la esposa de su protector el ya duque de Osuna, una joven más de treinta años menor que él.

La dote de esta jovencita le permitió pasar con desahogo los años que le restaban de vida.

En 1631, los ojos de Guillén se cierran por última vez en Madrid, el 28 de julio.



Cultura popular.